Helmi- Pearl- Ж е м ч у г


Tyypillinen helmiäiskiilto, jota nimitetään myös orientiksi, johtuu aragoniittilevyjen ja sarveisvälikerroksen kuorimaisesta rakenteesta, mikä helmen pinnan läheisyydessä aiheuttaa valon taittumis- ja interferenssi-ilmiötä. Näin syntyy helmelle tyypillinen hohto. Helmien ominaisväri vaihtelee simpukkalajin ja vesistöjen mukaan, ja johtuu ylimpien sarveiskerrosten väristä. Koska sarveisaine on orgaanista ainesta, on se muutoksille, etenkin kuivumiselle altis. Tämä voi johtaa helmen &rdquo vanhenemiseen&rdquo ja lyhentää sen käyttöaikaa. Aluksi helmet menettävät kiiltonsa, sitten niihin ilmestyy halkeamia ja lopuksi ne alkavat hilseillä. Vaikka helmet vanhenevatkin 100-150 vuodessa, on esim. Pompeijista löydetty helmiä vuodelta 79 eKr. Helmet voivat käytössä kärsiä kosmeettisista aineista ja hiestä.